Bảo tàng xanh giữa Đồng Tháp Mười

Gáo Giồng (huyện Cao Lãnh, tỉnh Đồng Tháp) là một trong các điểm du lịch xanh đầy hấp dẫn của vùng Đồng Tháp Mười. Gáo Giồng xưa là vùng đất hoang vu , mùa khô đất nứt nẻ như ô bàn cờ tướng, mùa mưa nước dậy phèn, mùa lũ nước bao la tưởng chừng như không bờ bến. Nhân dân muốn sống chung với lũ phải lấy xuồng hoặc kết bè nổi làm nhà tạm cư. Sau khi miền Nam giải phóng, Gáo Giồng vẫn như cánh đồng hoanh với cơ man là rắn, rùa, chim muông, chuột, bọ, muỗi mòng, đỉa vắt… Năm 1985, lực lượng thanh niên xung phong đã tiến công khai phá Đồng Tháp Mười, đào kênh, xẻ rãnh, khai hoang, lập ấp, trồng tràm… tạo nên cảnh quan, môi trường xanh, độc đáo. Khu du lịch Gáo Giồng hiện ước có gần 2.000 ha rừng tràm, trong đó có 40 ha là nơi ngụ cư của hơn 15 loài chim muông, điển hình là giang sen, cồng cộc, le le, bìm bịp, vịt trời, diệc mộc, diệc lửa, cò trâu… Đặc biệt, ở đây có loài nhan điển quý hiếm được đưa vào sách đỏ thế giới, có khả năng bay cao, bay xa, lặn sâu dưới nước bắt cá một cách tài tình. Nguồn lợi thủy sản ở Gáo Giồng cũng rất phong phú và đa dạng với những cá lóc, cá linh, cá hường… chính cái “rốn” tập trung đủ loại cá này đã nuôi sống nhiều tiểu đoàn của ta trong thời kháng chiến. Mùa nước lên, cá linh từ biển hồ theo dòng chảy đổ xuống Đòng Tháp Mười. Đến khi nước rút, từng đàn cá đông nghẹt được người dân Đồng Tháp vớt lên để phần ủ mắm, phần nấu canh chua, kho sả ớt, kho rim sốt cà, nướng vĩ, nhúng dấm… ăn với các đặc sản của đồng ruộng như bông điên điển, bông súng, ngó sen. Khi lũ nhẹ bị phèn xì lắng hết phù sa, nước trong leo lẻo (còn gọi nước cỏ) nhìn rõ tôm cá bơi lội thì cũng là lúc trẻ con được dịp lấy trứng kiến vàng làm mồi để thỏa thú câu cá. Mùa lũ, nước lên mọi nẻo, chuột, rắn không chỗ ẩn cư dồn hết lên gò là lúc dân nhậu không phải lo thiếu mồi đưa cay. Bàn tay, khối óc của người lao động cần cù đang biến khu du lịch Gáo Giồng thành điểm đến hấp dẫn nhiều đoàn khách trong và ngoài nước. Thật thú vị khi dạo chơi trong khu rừng tràm Gáo Giồng để hít thở không khí trong lành, thư giãn trên chiếc xuồng luồn lách giữa những con kênh uốn lượn, hay tìm đến các vườn cò, sân chim nghe tiếng hót véo von, lảnh lót… Nếu có thời gian rảnh rỗi, du khách có thể tiêu khiển bằng cách ngồi câu cá giữa đồng, thưởng thức món cá hấp nước dừa đầy hấp dẫn và nhấm nháp ly rượu mật ong tinh khiết để lắng lòng nghe 10 câu vọng cổ đất phương Nam. Nếu muốn du khách có thể leo lên các chòi, tháp (cao khoảng 20m) để nhìn rõ một phần cảnh sắc Đồng Tháp Mười. Gáo Giồng đang hy vọng được nhà nước hỗ trợ để xây dựng thêm các công trình, hạng mục, phục chế lại các nét thời khẩn hoang, tạo nên một tour dã ngoại hấp dẫn, góp phần đưa nơi đây trở thành trung tâm du lịch xanh, một bảo tàng thiên nhiên có tầm cỡ thu hút ngày càng đông khách tham quan. 

Trần Trọng Triết – Du lịch – năm 2004